微软冷却数据中心的新方法把它们扔到海里

  凤凰动态     |      2018-07-15

空调是运行数据中心的最大成本之一。传统数据中心用于冷却的电力与用于运行实际IT设备的电力一样多。因此,在高密度云服务器领域中看到的许多创新都是开发冷却成本更低、运行成本更低的数据中心。由于水的热容量比空气高得多,所以水已经成为首选冷却剂,在电脑周围和电脑之间泵送,将热量传递到外面。

Microsoft展示了一种新方法的实验原型:不要在数据中心周围抽水,而是将数据中心放入水中。纳蒂克项目是一个研究项目,旨在建造和运营一个淹没在海洋中的数据中心。该公司建造了一艘名为Leona Philpot的实验船,并将其部署在距太平洋海岸约1公里的海底。它从去年8月到11月成功运行。

除了带来明显的冷却优势外,微软认为这种数据中心也将带来其他好处。世界上大约有一半的人口生活在距海洋200公里以内,因此将数据中心放入水中的能力意味着,它们总是可以靠近主要的人口中心。这进而确保它们提供低延迟连接。该公司还表示,这些独立单元可以在90天内快速部署,而不是建造传统建筑所用的两年时间,也不是微软称其第四代数据中心所用的一年时间。这些装置还可以与潮汐发电配对,以进一步减少它们对环境的影响。

我们是否真的会在全球看到Natick式的数据中心还有待观察,微软表示,评估这个概念是否真的可以被采纳还为时尚早。

被困在海底确实有一些明显的问题:微软没有一个由潜水IT人员组成的团队来解决问题。取而代之的是,每台Natick机组将运行五年,无需维护,然后被拖到地面更换内部构件。

Natick的许多概念已经被广泛使用。大部分发电厂建在河流和海洋附近是有很好的理由的:因为它们把这些河流和海洋当作一个方便的散热器,可以把多余的热能倾倒在其中,这一点并没有被云运营商忽视。Google在2011年开设了一个利用海水提供冷却的数据中心,自2009年以来,Microsoft一直使用装有服务器和网络基础设施的集装箱来提供快速部署、模块化、独立的数据中心部署。纳蒂克把这两个想法结合在一起。